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Comment le café décaféiné est-il produit et quelles sont les variétés disponibles ?

café décaféiné

Quels sont les procédés de fabrication du café décaféiné ? Chez Bertschi-Café, nous considérons la torréfaction du café comme un artisanat de tradition. Grâce à notre expérience de plus de 80 ans, nous vous proposons un café qui a été produit de manière 100 % durable et équitable. Nous vous donnons ci-dessous un aperçu du fonctionnement de la production de café décaféiné.

D'où vient l'idée de produire du café décaféiné ?

Parfois, il s'agit de la santé, d'une grossesse ou de problèmes de sommeil. Pour de nombreuses personnes, il existe de bonnes raisons de vouloir renoncer à la caféine. L'idée de décaféiner les grains de café remonte à 1903, lorsque Ludwig Roselius, un négociant en café de Brême, était convaincu que la mort de son père était due à une consommation accrue de café.

C'est pourquoi Roselius a développé un procédé dans lequel les fèves étaient d'abord trempées dans de l'eau salée. La caféine était ensuite extraite des fèves à l'aide de benzène. Le procédé Roselius, qui porte le nom de son inventeur, n'est plus utilisé aujourd'hui, car le benzène est considéré comme cancérigène.

Qu'est-ce que le café décaféiné ?

le café est préparé

Le café décaféiné est une variété de café qui a été débarrassée de la caféine par des procédés spéciaux. Parmi les variétés de grains les plus utilisées Arabica et robusta la première est particulièrement adaptée au café décaféiné. Pourquoi ? Les grains d'arabica contiennent naturellement environ 50 % de caféine en moins que les grains de robusta.

Ainsi, le café torréfié à base d'arabica contient environ 1,2 pour cent de caféine. Pour les grains de robusta, elle n'est que de 2,6 pour cent.

Mais le café décaféiné est-il vraiment sain ? Au moins, il présente les mêmes des propriétés bénéfiques pour la santé que son équivalent contenant de la caféine. Notez toutefois que tous les cafés décaféinés contiennent encore de très faibles quantités de caféine résiduelle.

Quels sont les procédés utilisés aujourd'hui pour produire du café décaféiné ?

Le café décaféiné présente également d'innombrables arômes. Mais comme des substances sont retirées des grains pendant le processus de décaféination, leur goût change. Le processus d'extraction utilisé joue un rôle déterminant. Voici les quatre procédés les plus utilisés :

  • Processus de l'eau suisse 
  • méthode directe avec solvants 
  • Méthode au CO2 
  • Méthode des triglycérides 

Le processus de l'eau suisse

Ce procédé, qui date des années 1970, a été développé par la Swiss Water Decaffeinated Coffee Company. Les grains de café vert sont d'abord plongés dans de l'eau chaude. Ils y restent jusqu'à ce que la caféine et les autres composants des grains se soient dissous. Les grains ne sont ensuite plus utilisables et sont jetés.

L'eau, avec la caféine et les autres composants dissous du café, est pressée à travers un filtre à charbon actif. De cette manière, la caféine contenue est éliminée. L'eau ne contient plus de caféine. Mais elle conserve tout le goût du café.

On ajoute ensuite à cette eau des grains de café frais. La caféine est alors extraite des nouveaux grains de café, tandis qu'ils prennent le goût du café dans l'eau. Enfin, les grains sont séchés.

La méthode suisse à l'eau a l'avantage de ne pas nécessiter de processus chimiques. Elle est toutefois très compliquée et coûteuse. Aujourd'hui, cette méthode n'est plus guère utilisée pour des raisons économiques. Une raison aggravante est que le procédé n'est pas particulièrement écologique. D'une part, la consommation d'eau est très élevée. D'autre part, on utilise du café vert qui est ensuite impropre à la réutilisation.

La méthode directe avec solvants

café en grains bertschi cafe

Aujourd'hui, on utilise très souvent la méthode dite directe. Les grains de café sont d'abord exposés à la vapeur d'eau pendant 30 minutes. Ensuite, ils baignent pendant dix heures dans un solvant. Il s'agit soit de dichlorométhane, soit d'acétate d'éthyle. Ensuite, les grains sèchent pendant dix heures supplémentaires et le solvant se sépare d'eux.

Aujourd'hui, le dichlorométhane est soupçonné d'être cancérigène. C'est pourquoi la dernière étape - la séparation du solvant et des haricots - est considérée comme très importante. L'acétate d'éthyle, en revanche, est considéré comme inoffensif. C'est pourquoi les grains de café décaféinés avec de l'acétate d'éthyle peuvent être qualifiés de décaféinés naturels.

La méthode du CO2

La méthode au CO2 est également souvent utilisée. Elle est particulièrement appréciée car elle ne nécessite aucun solvant potentiellement nocif. Après avoir prétraité les grains à la vapeur d'eau, le CO2 est injecté à haute pression à travers les grains. Le CO2 s'évapore ensuite.

Il ne reste que les grains et la caféine pure. La méthode au CO2 est certes également coûteuse, mais aussi plus douce. Au final, on obtient un produit particulièrement savoureux.

La méthode des triglycérides

Cette méthode consiste à plonger les grains de café dans de l'eau chaude. Cela permet à la caféine qu'ils contiennent de remonter à la surface. Les grains sont ensuite plongés pendant plusieurs heures dans de l'huile chaude pour grains de café. Le triglycéride contenu dans l'huile dissout la caféine des grains. Enfin, les grains sont déshuilés et séchés.  

Existe-t-il du café décaféiné naturel ?

café naturel

Chaque grain de café contient environ 400 composants chimiques. Ils sont responsables de l'apparition du goût typique du café pendant la torréfaction. Cependant, lors de la décaféination, certains de ces composants sont perdus et le produit final change de goût. Afin de préserver l'arôme du café, les chercheurs s'efforcent de mettre au point une variété de café naturellement décaféiné.

Ainsi, en 2004, des scientifiques ont découvert en Éthiopie une plante arabica rare et sans caféine. Depuis, de nombreuses recherches sont menées dans le monde entier pour cultiver un grain de café qui ne contient naturellement pas de caféine. L'université de Campinas au Brésil, par exemple, déploie des efforts considérables sous la direction du scientifique Mazzafera.

Certes, les résultats de la recherche sont tout à fait prometteurs. Ainsi, il existe déjà plusieurs grains de café dont la teneur en caféine est inférieure à celle des variétés traditionnelles. Mais jusqu'à présent, ils ne sont pas assez productifs pour une utilisation commerciale. Il sera intéressant de suivre l'évolution future de la recherche dans ce domaine.  

Quelles sont les variétés de café décaféiné disponibles ?

soirée coffex

Le café décaféiné a gagné en popularité au cours des dernières années. De plus en plus de personnes préfèrent un café qui ne les réveille pas, ne les maintient pas éveillés et n'influence pas trop leur rythme de sommeil. Les fabricants s'améliorent de plus en plus dans la production de café décaféiné qui a le même goût que le "vrai" café. On peut donc tout à fait apprécier cette alternative saine.

Alors, décaféiné ou non, tout dépend, café de qualité de café. Les personnes qui souhaitent commencer la journée sans caféine doivent toutefois faire attention au type de café qu'elles achètent. Il est très important qu'une méthode de décaféination aussi douce et naturelle que possible ait été utilisée. Celle-ci devrait être explicitement indiquée sur l'emballage.

Il faut par exemple veiller à ce que les fèves ne soient pas traitées avec du dichlorométhane, un solvant potentiellement cancérigène. Comme toujours, la qualité est donc payante !

Chez Bertschi-Café, le Soirée Coffex disponible sous la forme d'un mélange d'Arabica et de Robusta qui ménage les nerfs. En raison de sa torréfaction moyenne, vous pouvez également déguster ces grains comme espresso si vous les moulez correctement.

Acheter un grain de café

D'ailleurs, tout comme les cafés traditionnels, les cafés décaféinés portent des certifications. Il existe des certifications de produits décaféinés qui confirment que le café en question a été soumis à un processus de décaféination approprié. Par ailleurs, les cafés décaféinés portent également des labels de qualité traditionnels. Parmi ceux-ci, on trouve par exemple les labels de Bertschi-Café de Demeter, Bio Suisse, qui Fondation Max Havelaar et EURO-Bio

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